Terug naar blogoverzicht

Kim Severy: Met vallen en opstaan

Er is maar één ding waar ik soms spijt van heb: dat ik in een opwelling van frustratie ooit op Facebook heb gepost dat ik het ondernemen beu was. Gelukkig is die gedachte snel overgewaaid.” En hoe, want Kim Severy is na een zoektocht van 2,5 jaar opnieuw thuis. Bij cadeautjesbedrijf Mamzel, dat ze mee groot heeft gemaakt, is ze sinds enkele weken voor 100% aandeelhouder. Vol positieve energie wil ze een nieuw succesverhaal schrijven. In een openhartig gesprek vertelt ze over de diverse keren dat ze viel en weer opstond, om uiteindelijk te zien dat in de nieuwe situatie alle puzzelstukjes netjes blijken te passen.

“Het leven wordt gekleurd door de keuzes die je maakt”, steekt ze van wal. “Ik geloof sterk dat je een gevoel moet volgen om je levenswandel uit te stippelen. Dingen doen waar je gelukkig van wordt en al de rest links laten liggen. Ik heb het tot mijn eigen scha en schande moeten leren, maar ben er wel sterker uitgekomen.” Een eerste keer dat Kim Severy een bepalende keuze maakte, was ze nog student. “Muziek was mijn passie. Ik speelde klarinet. En niet onaardig, aldus mijn leraars en medestudenten.Ik had de ambitie om hier in door te groeien en trok naar het befaamde Lemmensinstituut. Maar daar voelde ik me helemaal niet thuis. Er was geen verbondenheid. Het ging niet over de esentie, met name de muziek. En dus ben ik daar vertrokken, ook al moest ik daarmee mijn grote droom opgeven. Gelatenheid is niets voor mij. Ik wandel weg als ik niet met volle overgave en plezier iets kan doen. Dat is nadien in mijn carrière ook meermaals gebleken.”

WINKELTJE SPELEN

In feite was ze nog student toen Kim Severy haar eerste bedrijf oprichtte. “Samen met een vriend die pas was afgestudeerd als architect, ben ik een eigen bureau begonnen”, herinnert ze zich. “Als kersverse interieurarchitecte kon ik zo diverse leuke projecten doen. Maar financieel was het niet haalbaar om er met twee van te leven en zo ging ik werken in loondienst. Eerst voor een keukenzaak, nadien voor de vastgoedpoot van Democo. Daar deed ik de klantenbegeleiding om samen het interieur van de nieuwbouwprojecten te bepalen. Heel leuk en gevarieerd. Intussen had ik Mamzel leren kennen. Hoewel ik toen het concept van homeparty’s maar niks vond, geraakte ik direct in de ban van het bedrijf. Toen ik voor het eerst als gast was uitgenodigd, wou ik meteen het hele aanbod kopen. Niet veel later stond ik zelf winkeltje te spelen met al die leuke spulletjes. Ik was de achtste Mamzel in de onderneming, dus was alles nog relatief nieuw. Maar gaandeweg werd het bedrijf groter en daarom ging ik oprichtster Kim Hardy een beetje helpen met de organisatie en administratie. Van het één kwam het ander en in 2010 zijn we samen een nieuwe vennootschap gestart: Mamzel was voortaan van Kim en Kim.”

VERSTIKKEND

Meer dan zeven jaar werkte het duo keihard om Mamzel naar een volgend niveau te tillen. “Het ging echt heel goed”, herinnert Kim Severy zich. “Ik kon me helemaal uitleven. Opportuniteiten zoeken, uitproberen hoe alles werkt,... Heel hands-on. Maar stilaan begonnen er wel wat dingen scheef te groeien. Ik probeerde het van me af te zetten door nog harder te werken. Ik wou vooral dat anderen mij graag zouden zien, en dacht dat te bereiken door telkens een tandje bij te steken. Maar er kwam geen kentering en ik werd er ongelukkig door. Mijn zelfvertrouwen kreeg een flinke deuk en ik was in die periode zeker niet de aangenaamste mens om mee samen te werken. Ik stelde me de vraag wat en voor wie ik het eigenlijk allemaal aan het doen was, en toen kwam het verstikkende gevoel opnieuw naar boven. Ik moest rust vinden en daarom Mamzel vaarwel zeggen. Het ging niet anders.”

SASA-TIME

Kim liet zich intensief begeleiden om haar hoofd vrij te maken. “Arcturus uit Kessel (bij Lier) heeft me heel goed geholpen om op zoek te gaan naar mezelf. Om te herbronnen. Om te kijken waar ik goed in was en waar ik gelukkig van werd. Intussen kon ik voor Unizo Limburg aan de slag in de begeleiding van starters. Uit die gesprekken bleek dat mijn ervaring en inzichten gewaardeerd werden en ik mensen in beweging kon zetten. Zo vond ik de energie terug om opnieuw een eigen zaak te starten.” Dat werd SasaTime, een bezorgservice voor gezonde lunches. “Het was veel meer dan dat”, legt Kim Severy uit. “Samen met twee vennoten hadden we een concept uitgetekend waarbij ik was gebrand op het inspireren van mensen. Met korte, persoon lijke boodschappen op de verpakkingen, wou ik de klanten even doen nadenken. Hen op weg helpen naar een positieve communicatie met zichzelf.” Maar ook dat verhaal stokte. “Een andere visie over de aanpak tussen de vennoten”, verklaart ze. “Bovendien wilden we naar de B2B-markt evolueren en dat kostte handenvol geld. Wat we niet hadden, en dus moest de stekker eruit.” Ze kreeg er even genoeg van. “In een opwelling vroeg ik me af waarom ik nog ondernemer wou zijn. Het zoog mijn energie leeg, ik verwaarloosde mijn gezin en kwam altijd tijd en geld te kort om de business op gang te krijgen. Erg frustrerend. Tegelijk werden ondernemers door de publieke opinie weggezet als belastingontduikers en bullebakken die makkelijk rijk konden worden op kap van hun mensen. Ik had even niet meer de moed om tegen dat beeld te vechten.”

MASSAGE

Kim kreeg toen een telefoontje van Jo Peters, zaakvoerder van interieur-inrichter, standen- en decorbouwer Deusjevoo in Genk. “Of ik niet als sparringpartner wilde fungeren om de organisatie vanuit een ander oogpunt te bekijken. Een leuke opdracht, die voor mij was afgerond met het advies om een rechterhand aan te werven. Intussen was ik ook cursussen gaan volgen om te leren masseren. Dat paste in mijn grote droom om ooit een plek te creëren waar iedereen volledig zichzelf kan zijn. Waar iedere bezoeker plezier kan vinden in hetgeen waar hij behoefte aan heeft: muziek spelen, lezen, lekker eten en drinken, een massage meepikken,... Ooit pik ik de draad van die droom nog wel op...”

En plots, op het juiste moment, stond Kim Hardy voor de deur. “Ik was dan wel operationeel uit Mamzel gestapt, maar had wel nog mijn aandelen”, legt Kim Severy uit. “Kim Hardy kwam me vertellen dat ze toe was aan andere uitdagingen en iemand zocht om Mamzel op de rails te houden. Daar heb ik niet lang over moeten nadenken. Ik ken het bedrijf op mijn duimpje en zie er veel potentie in. Het is een fijne formule om iets in beweging te zetten en impact te creëren. Toen ik direct de steun kreeg van mijn vroegere collega’s, en ook mijn echtgenoot, zoon en andere familieleden enthousiast reageerden, wou ik er volledig voor gaan. Op een week tijd kon ik een aantal straffe investeerders vinden die mij met raad en daad willen bijstaan, en zo was het plaatje helemaal rond.” Kim maakte een akkoord met Kim en werd ineens voor 100% aandeelhouder.

BLIJ

“We zijn klaar om met volle goesting een nieuw hoofdstuk bij Mamzel te schrijven”, aldus Kim Severy. “Iedereen wil er 200% voor gaan. Persoonlijk heb ik de kracht om de kar te trekken. Dat kan omdat ik lessen heb getrokken uit het verleden. Ik heb dat allemaal moeten meemaken om te staan waar ik nu sta. Vandaag kijk ik in alle positiviteit naar de toekomst. Alles is een opportuniteit. Er is geen schrik voor verandering. Ik ga niet meer uit van de verwachtingen die de buitenwereld heeft naar mij of het bedrijf, maar zal zelf onvoorwaardelijk invulling geven aan hetgeen waar ik gelukkig van word. De conclusie is simpel: dingen doen die me blij maken, die me doen lachen, die me vrijheid geven en toelaten om eigen keuzes te maken. Dan kan ik zonder verlies aan energie, positief bouwen aan het groter geheel en die blijdschap aanstekelijk maken. Zo zal het zijn en nooit meer anders.”

 

Bron: 
Tekst: Kurt MEERS (Made in Limburg - magazine februari 2019)
Foto’s: Els VERBAKEL
http://www.madeinlimburg.be/magazine/webreader.html

Mamzel
Volgende blogbericht Girls night op Valentijn